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NEURON

Vivir el día del niño en la cuarentena deja algunos aspectos a reflexionar y sin duda un espacio en casa para que los más grandes construyamos experiencias saludables en la infancia.

Es sabido que nadie tiene la niñez perfecta, partiendo de que nadie enseña a ser padre y la mayoría lo aprende con la marcha.

En ocasiones las habilidades y prácticas de paternidad se relacionan de manera íntima con nuestros procesos de aprendizaje. Puede resultar intuitivo pensar que muchas de las formas en que respondemos a la vida como adultos se relaciona con las estrategias que aprendimos en la infancia.

Sucede que no todas las infancias se viven en bienestar... desgraciadamente los movimientos sociales, la violencia, condiciones de los adultos y cuidadores, así como la propia naturaleza en ocasiones impredecible de la vida impacta de modo traumatizante en los niños.


Antes de hablar cómo prevenir el trauma psicológico en los niños es importante comprender las razones por las que los niños resultan más vulnerables a situaciones difíciles.


Los eventos traumáticos mantienen reacciones físicas y emocionales persistentes e intensas después de que ocurren. Algunos niños reaccionan cognitivamente (mentalmente) con pensamientos de culpabilidad, creciente dificultad para concentrarse, preocupación excesiva y verguenza, emocionalmente con miedo y pueden desarrollar conductas de constante evitación de algo o alguien, por otro lado también existen algunas reacciones físicas características como la perdida de contención de la orina.

Cuando los menores están expuestos a pérdida violenta de un ser querido, situaciones de violencia doméstica incluyendo algún padre consumiendo sustancias en exceso, o agresiones físicas y/o sexuales hay una activación inmediata de los mecanismos de respuesta al peligro y el posterior desarrollo de síntomas de estrés postraumático.


Biológicamente, los niños tienen una alta tasa de plasticidad neuronal (conexiones nuevas de neuronas) lo que permite que aprendan mucho más rápido que personas de mayor edad, sin embargo los hace especialmente vulnerables a eventos traumáticos.

Algunos niños pueden llegar a estar expuestos de manera repetida a estos eventos, llamándose a esto estrés traumático infantil, los niños pueden intentar adaptarse a estos eventos de conductas riesgosas como iniciarse en el consumo de alguna sustancia, involucrarse en actividades de alto riesgo que pongan en peligro su vida y algunos más grandes incluso desarrollar conductas sexuales poco saludables. Por otro lado pueden tener dificultades para regular sus emociones, ser excesivamente irritables, problemas para generar apego entre otras respuestas.

La experiencia del trauma además de impactar en diversas áreas de la vida del niño como su asistencia a la escuela, determinar la persona con la que vive y algunas rutinas de vida, instala en el pequeño recordatorios del trauma que dificultan su vida. Un recordatorio es una especie de clave en el ambiente, en los pensamientos o en acciones de los demás que puede disparar las reacciones emocionales vividas durante el trauma en momentos en que la amenaza ya no está, por ejemplo, cuando los demás muestran afecto a un niño que ha vivido un trauma sexual, puede suceder que éste reaccione de manera negativa a esa muestra de cariño.


Por fortuna no todos los niños expuestos a trauma desarrollan síntomas de estrés postraumático, te dejo algunas claves para proteger a los menores:


Evita factores de riesgo

Utiliza filtros parentales en redes sociales. No permitas que los niños estén expuestos a temprana edad a imágenes, noticias o comentarios de sucesos de extrema violencia como videos de golpizas, tortura o asesinato, es nuestra responsabilidad como adultos explicar de manera cálida y comprensiva estos fenómenos.


Evita el trauma de repetición: Considera que niños expuestos a trauma anteriormente son más proclives a desarrollar estrés postraumático.


Explica abiertamente al niño un suceso social que esté viviendo, utiliza palabras adecuadas para su edad con ejemplos sencillos, no es necesario que des detalles ni tu opinión, la finalidad es sólo que el niño comprenda lo que sucede.

Promueve la protección

Severidad del evento: Es necesario que te cuestiones la naturaleza del evento vivido para saber actuar, ¿murió alguna persona importante para el niño? ¿recibió un daño físico severo el niño o una persona cercana a él? ¿estuvo la policía involucrada? ¿el niño se sometió a algún interrogatorio?


Responde a sus necesidades: Si eres cuidador de un niño, identifica ¿qué necesita exactamente? en el momento del trauma el niño, toma en serio cualquier mensaje de estrés extremo del niño, la protección también está en la escucha.


Resilencia cultural. Algunas culturas y tradiciones pueden permitir que los niños expresen libremente sus emociones como el juego natural en festivales familiares o nacionales, la cultura y el acercamiento con entornos familiares y sociales saludables promueven el desarrollo de estrategias para afrontar el trauma.

Acude con un profesional. No olvides que la vida mental y emocional de un niño es tan importante como su nutrición y desarrollo físico. Si sabes que un niño ha sido expuesto a un evento traumático asesórate de un experto. El trauma se puede evitar o afrontar con las herramientas adecuadas, no dudes en acudir con un profesional en psicología o psiquiatría infantil.


Octavio Gascón

Médico Especialista en Salud Mental y Psicología Médica

Referencias:

About Child Trauma. (2018, noviembre 5). Recuperado de https://www.nctsn.org/what-is-child-trauma/about-child-trauma

Recognizing and Treating Child Traumatic Stress | SAMHSA - Substance Abuse and Mental Health Services Administration. (2020, abril 30). Recuperado de https://www.samhsa.gov/child-trauma/recognizing-and-treating-child-traumatic-stress

Nemeroff , C. (2004). Neurobiological consequences of childhood trauma.Journal of Clinical Psychiatry,65(1), 18-28. https://doi.org/10.1016/j.neuron.2016.01.01




Actualizado: 30 de abr de 2020

El periodo de cuarentena ha dejado ver algunos hábitos de las personas en su interacción con los medios digitales e internet. Cada vez consumimos más información, audio y videos en plataformas de streaming (plataformas como Youtube, Spotify etc. que permiten extraer videos o audios de algún servidor sin utilizar espacio en tu teléfono, a grandes rasgos).


De involucrarme en este mismo hábito de abrir alguna plataforma y ver videos por la mañana o compartir constantemente con mis amigos información me surgió una duda ¿por qué fácilmente nos volvemos fanáticos de alguna plataforma o del contenido de las mismas? parece que la respuesta es fácil "interés" sin embargo pienso que podemos profundizar un poco más.


Es claro que no todas las personas tenemos los mismos intereses, sin embargo existen al menos 3 canales digitales distintos por cada tema de interés y por alguna razón las personas hacemos una selección específica ¿por qué aunque aunque algún contenido se encuentre en 2 plataformas distintas, optamos por consumirlo en alguna en particular (algún podcast en específico por ejemplo)? y ¿qué tiene que ver esto con nuestra salud mental?

Bueno, quizás no tengo la respuesta para todo, sin embargo, existe una revista de investigación científica que se encarga de estudiar la ciber-psicología y el comportamiento.


Estudios realizados en la Universidad de Iowa, intentan interpretar qué tipo de gratificaciones las personas obtenemos de la televisión, internet y otros medios de entretenimiento.


Al parecer existen al menos 3 tipos de gratificación: contenido (información de interés), procesos (consumo fácil) y aspectos sociales (dónde nos colocamos socialmente al consumir cierta información), estas gratificaciones derivadas de los medios de comunicación se relacionan con el cumplimiento de algunas necesidades: cognitivas (tener información o aprendizaje) afectivos o emocionales (experiencia estética y placer), integración (confianza, estabilidad y reconocimiento con nuestras familias y con nosotros ) y finalmente liberación de tensiones (pasarla bien).

Al parecer estas son algunas de las razones por las cuales optamos por consumir ciertos canales de streaming, pero ¿qué relación tiene saber por qué consumimos medios y la salud mental?

Bueno me parece que se relaciona con lo que en otro artículo comentaba: "reflejo cognitivo", la información congruente con el sistema de creencias (supuestos sobre el mundo que cada quien tenemos por aprendizaje y experiencias). Puede ser intuitivo que las personas en la búsqueda de satisfacer las necesidades encontradas en la Universidad de Iowa, solemos prestar mayor atención a canales ajustados a la forma en la que percibimos el mundo.


¿Cuánto consumir entonces? ¿Qué sucede con el pensamiento crítico?

Explica un poco las razones por las que las personas nos volvemos rápidamente fanáticas de algún programa o podcast, ¡soy parecidos a nosotros y cumplen con necesidades!

Predice en alguna medida que tan leales seremos a algún canal ¿tendrá alguna relación sobre cómo entendemos las noticias también? Hay muchas preguntas más que hacerse, las dejo con ustedes.

Al menos ahora sabemos que nos volvemos fanáticos no sólo por nuestros gustos.


Octavio Gascón

Médico Especialista en Salud Mental y Psicoterapia Cognitiva

Referencias:

Hsu, Chin-Lung & Lin, Judy & Miao, Yi-Feng. (2020). Why Are People Loyal to Live Stream Channels? The Perspectives of Uses and Gratifications and Media Richness Theories. Cyberpsychology, behavior and social networking. 10.1089/cyber.2019.0547.

Resulta toda una controversia que existan titulares de noticias descaradamente falsos en redes sociales y las personas de cualquier modo llegamos a creer en ellos,

Algunos estudios de las analíticas de Facebook han identificado que existe un mayor engagement (preferencia de las personas a cierta información) en noticias falsas que en sus contrapartes verídicas.

Este fenómeno es crucial cuando se trata de mantenernos informados ante situaciones sociales como el actual COVID-19, campañas políticas y otros sucesos similares.


Hace algunos días leía un post en el que realmente indignado el autor comentaba que, "las playas de Aguascalientes se encontraban abarrotadas a pesar de las normas de distancia establecidas de protección ante el COVID-19" (para quienes nos leen de otros países es necesario mencionar que en el estado de Aguascalientes en México no hay playa), y me pareció interesante ver como muchas personas se enganchaban en una pequeña ola de furia derivada de la noticia.

Pero ¿qué es lo que hace que personas bastante inteligentes puedan fácilmente caer en una noticia falsa? Es común encontrar personas que ferozmente defienden determinadas posturas políticas alineadas con su sistema de creencias, creando actitudes positivas o negativas hacia cierta información.


Este proceso suele ser explicado por el razonamiento motivado hacia cierta información, se ha concluido que el desarrollo de esto está dado por un proceso llamado reflejo cognitivo, de modo que las personas suelen empatizar más fácilmente con información congruente con su sistema de creencias (información que guardamos acerca de lo que creemos de los demás, del mundo, de nosotros, etc). Sin embargo un estudio realizado en la Universidad Yale en Estados Unidos publicado en la revista Cognitive (sí, me encantan sus estudios) encontró que algunas personas pueden estar predispuestas a creer ciertas noticias, no por sus titulares, sino por una falta de pensamiento analítico, es decir a las personas puede darnos un poco de pereza pensar las cosas de forma alternativa y limitarnos a creer su contenido ciegamente.

Esto puede explicar al menos parte de por qué noticias que simplemente no se alinean a ninguna ideología son aceptadas como verdades.

El modo en que procesamos la información influye en las emociones que experimentamos, parecería que esa furia desatada por alguna noticia falsa que vemos en redes sociales está vinculada con nuestra pereza.


El anterior estudio explica al menos parte de este fenómeno, aunque se requieren estudios que profundicen sobre otras preguntas como ¿existe una relación entre esta pereza en el análisis de la información y el sistema de creencias de las personas? o ¿influye el tiempo en la forma en que procesamos la información?

Quizás tome aún tiempo descubrir más razones por las cuales las personas nos dejamos llevar por ciertas noticias, aunque sin duda resulta interesante que nuestra pereza se encuentre relacionada.


Octavio Gascón Enriquez

Médico Especialista en Salud Mental

Referencia:

Pennycook, G., & Rand, D. G. (2019). Lazy, not biased: Susceptibility to partisan fake news is better explained by lack of reasoning than by motivated reasoning.Cognition,188, 39-50. https://doi.org/10.1016/j.cognition.2018.06.011


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